EPAとは?

EPAというのはエイコサペンタエン酸(eicosapentaenoic acid)とよばれる脂肪酸のことをいいます。

 

脂肪酸には牛や豚に含まれるれる「飽和脂肪酸」やいわしなどの魚油に含まれる「不飽和脂肪酸」の2種目が存在しています。

 

多くの病気に関連する『飽和脂肪酸』と違って EPAが含まれた「不飽和脂肪酸」には、中性脂肪の減少や記憶力の改善効果があると報告されています。

 

EPA効果による動脈硬化の改善

 

EPAは動脈硬化の原因とされている、血小板の凝縮を抑える働きがあり、予防や改善に期待できます。

 

中でも心筋梗塞や虚血性心疾患の原因とされている心臓から近い血管に位置する冠状動脈に効き目があることで、死亡リスクが減少するなどの報告もされています。

 

花粉症やアトピー性皮膚炎などの改善

 

EPAには炎症やアレルギー改善を緩和する効果が期待されています。

 

EPAが炎症やアレルギーのもとになるプロスタグランジンやロイトコリエンといった物質を抑制することで、成人病の予防効果も期待されています。

 

中性脂肪を減らす

 

EPAは、血液をサラサラにする効果を有しており、なかでも中性脂肪を少なくする効果が強力であるといわれています。

 

中性脂肪が多いと都が原因で、高血圧症、高脂血症や血栓症、などの病気の原因になるといわれています。

 

また、最近の研究により、GLP-1ホルモン(痩せるホルモン)の分泌を促すことで、ダイエット効果が期待される事も明らかになっています。

 

EPAとDHAの違いについて

 

EPAとDHAは似た様な不飽和脂肪酸の仲間で、多価不飽和脂肪酸のn-3脂肪酸の仲間で、とても似通った存在といわれています。

 

双方ともに近い効果があり、動脈硬化などの生活習慣病を予防しますが、実は、EPAとDHAでは得意分野が違うのですね。

 

コレステロールの減少にはDHA、中性脂肪の減少にはEPAがより効果が期待されます。

 

さらに、DHAは脳に届くことで、脳神経を活発化する役割があり、 EPAは脳に届いて働く事はありません。

 

EPAの摂取方法

 

EPAの明確な摂取量は日本では決められていないそうですが、アメリカではDHAとEPAを合算して1日2gを超えない程度が目安とガイドラインにあります。

 

食べ物から摂り入れる場合には、いわしなどの青魚から摂る方法が良いとされていますが、魚(特に大きな魚)などは、水銀が含まれている事ががありますので、妊婦さんには大量の摂取は避けるようにしてくださいね。

 

これは、水銀の胎児に与える影響を最優先して考えられているのですね!

 

水銀の問題や好き嫌いがあると思いますので、魚からの摂り入れることが困難な方のためにサプリメントをうまく活用することがおすすめです。

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